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toni zorrilla

Tres años del Opportunity en Marte resumidos en un vídeo de la NASA 11 octubre, 2011

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En septiembre del año 2008, el rover marciano Opportunity comenzó un recorrido que le llevaría desde el cráter Victoria hasta el Endeavour. Durante el tiempo que ha durado el periplo, desde la Tierra se tomaban imágenes al final de cada maniobra realizada por cada día marciano. Todas estas imágenes, 309 fotografías tomadas durante tres años a lo largo de 21 kilómetros, han sido ahora recopiladas en un vídeo y comprenden desde el día del inicio hasta agosto de este año 2011.

El terreno que el Opportunity debía recorrer no estaba exento de obstáculos y en el vídeo podemos observar los múltiples rodeos que el rover tuvo que dar. Fijaos bien en el horizonte porque, según avanza, se puede observar la silueta del cráter Endeavour, culminando el recorrido justo al borde de este ofreciendo una panorámica de su alrededor.

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La NASA buscará rastros de vida en Marte con ‘Curiosity’ 16 agosto, 2010

curiosity Si los científicos no estuviesen convencidos de que es posible encontrar vida en Marte, no se estarían invirtiendo grandes cantidades de dinero para su búsqueda. En esta ocasión, la NASA enviará a Marte, en 2012, un nuevo rover dentro de la misión MSL (Mars Science Laboratory) cuyo objetivo será la búsqueda de indicios de carbono en la superficie de Marte.

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El ‘Spirit’ no contacta con la Tierra tras el invierno marciano 3 agosto, 2010

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No hay noticias desde Marte tras terminar el invierno marciano, al menos en cuanto al Spirit se refiere. Desde que el rover de la NASA se desconectó el 22 de marzo para hibernar en la superficie marciana, no se han vuelto a tener noticias de él y se ignora si habrá podido sobrevivir a las duras condiciones invernales del planeta rojo tras entrar en modo de “bajo consumo”.

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El Spirit encuentra rastros de un pasado apto para la vida en Marte 5 junio, 2010

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Análisis realizados por el Spirit desde el año 2005 han revelado nuevos e importantísimos datos sobre el planeta Marte. El ‘Spirit’ se encuentra aún encallado en la arena de un cráter marciano pero envío los resultados, antes de su hibernación, sobre el terreno que le rodea y ha confirmado que en el pasado Marte tuvo condiciones óptimas para albergar vida. 

Unas rocas examinadas por el robot en la superficie, cuyo proceso ha durado 4 años, ha determinado una alta concentración de carbonato, elemento que se origina en condiciones húmedas. El carbonato se disuelve en condiciones ácidas y, con su presencia, confirma dos cosas: presencia de agua y que ésta no se encuentra en condiciones de acidez. Ambos datos son esenciales para el desarrollo de la vida en cualquier lugar. Estos datos han sido publicados por la revista científica Science.

“Este es uno de los hallazgos más significativos realizado por los rovers”, dijo Steve Squyres, de la Cornell University en Ithaca. Squyres es el  co-autor del nuevo informe. “Un depósito sustancial de carbonato en un afloramiento de Marte nos dice que las condiciones que podrían haber sido bastante favorables para la vida estaban presentes en un tiempo en ese lugar”.

El ‘Spirit’ inspeccionó multitud de afloramientos rocosos, como el llamado “Comanche”, donde se encontró casi una cuarta parte del mismo formado por carbonatos de hierro y magnesio, diez veces más que en anteriores análisis. Estos análisis han sido ejecutados gracias a tres espectrómetros que posee el ‘Spirit’.

Sin duda que las investigaciones sobre Marte están acercando cada día más a los científicos hacia la posibilidad de encontrar rastros de vida o, incluso, poder encontrar vida microbiana en el subsuelo del planeta. Por otro lado el ‘Spirit’ parece que no quiere abandonar las investigaciones y, pese a todas las dificultades que ha encontrado desde que llegó a Marte, aún sigue siendo muy útil para los científicos. El ‘Spirit’ sigue batiendo récords de permanencia en Marte junto con su gemelo ‘Opportunitty’, que sigue de camino hacia el objetivo de su nueva misión.

Visto en: europapress

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