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toni zorrilla

Cuánta distancia han recorrido nuestros vehículos en otros mundos 24 enero, 2013

Distancias recorridas en la Luna y Marte

Lo que ves aquí es un infografía publicada en Space.com que muestra las distancias que han recorrido hasta la fecha los vehículos enviados a la Luna y a Marte.

Distancias recorridas en la Luna y MarteEl “lider de la carrera” es un viejo amigo soviético que fue capaz de recorrer en la Luna 37 kilómetros durante su misión en 1973: el rover Lunojod 2. Este vehículo rodó en solitario a diferencia de su más inmediato perseguidor, el rover LRV del Apolo 17 de la NASA, que fue manejado por los astronáutas Eugene Cernan y Harrison Schmitt en 1972. En esta última misión del programa Apolo, recorrieron 35,89 kilómetros de la superficie lunar.

Otro gran lider, aunque esta vez en Marte, es el rover Opportunity de la NASA que, aunque no alcanza aún a ninguno de los anteriores, sí lleva recorridos más de 35,46 kilómetros en el planeta rojo (y lo que le queda). Y también en Marte, aunque en último lugar, hay que destacar los 0,7 kilómetros que ha recorrido el Curiosity apenas recién llegado al planeta en agosto de 2012.

Por cierto, que el Opportunity cumplirá mañana, veinticinco de enero, nueve años desde que aterrizó en Marte a las 5:05 (UTC), tres semanas después que su gemelo Spirit. Ya se está publicando mucho sobre el comienzo de su décimo año de trabajo y es de suponer que su distancia recorrida será un suma y sigue aún por mucho tiempo.

Visto en Space.com: Distances Driven on Other Worlds

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Mapas artísticos de la Luna 7 mayo, 2012

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Cualquiera de estas imágenes sería digna de exponerse en cualquier museo de arte contemporáneo haciéndolas pasar como obras de Arte Pop. En realidad lo que estamos viendo son mapas reales de la superficie de la Luna realizados a partir de los datos recogidos por satélites. La imagen superior corresponde al lado oculto de la Luna con los datos obtenidos de las misiones Apolo, el Lunar Orbiter y la nave rusa Zond.

La segunda imagen corresponde al Mare Orientale, una gran cuenca lunar de unos 900 kilómetros de diámetro que apenas es visible desde la Tierra ya que se encuentra situada en el límite entre la parte visible y el lado oculto. La imagen está realizada a partir de fotografía del Lunar Orbiter y la nave Zond 8.

La tercera imagen corresponde a los datos recogidos por Lunar Orbiter, la nave espacial Mariner 10 y la Zond 7, del polo sur de la Luna, una zona que recibe menos luz que el polo norte.

Estos mapas forman parte de la galería de imágenes Artistic planetary maps: colourful images of our solar system publicada en The Telegraph junto a otros mapas de planetas y lunas de nuestro Sistema Solar.

Créditos de las imágenes: SPL/Barcroft Media – Fuente: tetelegraph.co.uk

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Así se practicaban en la NASA los paseos lunares en los años 60 1 marzo, 2012

Lunar Landing Research Facility

Lunar Landing Research Facility

Durante los años 60, como parte del entrenamiento del programa Apolo, la NASA realizaba prácticas para comprobar los efectos de la ingravidez en el cuerpo humano durante una caminata por la Luna. Estas prácticas se realizaban en el Lunar Landing Research Facility (Instalación de Investigación para el Aterrizaje Lunar) y está claro que los métodos eran bastante simples.

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Cantando bajo las estrellas… en la Luna 15 febrero, 2012

Cantando en la Luna

Quien más o quien menos puede contar que al menos una vez en su vida entonó alguna canción bajo la luz de las estrellas, ya sea en serenatas de amor o, simplemente, abrazados a nuestros mejores amigos balbuceando ridículas estrofas. Lo que no todo el mundo puede contar es que lo haya hecho bajo las estrellas mientras paseaba alegremente por la Luna.

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‘Apollo 18′: Por qué no regresamos a la Luna {trailer} 27 febrero, 2011

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La última misión tripulada a la Luna fue la del Apolo 17, en diciembre de 1972, y ninguna otra ha regresado. ¿Ninguna? La misión secreta del Departamento de Defensa Apolo 18 fue “realmente” la última misión y en ella estuvo “la razón por la que no volvimos a la Luna”. Con esta premisa se inicia el argumento de esta película de ciencia-ficción que verá su estreno el próximo abril en EE.UU.

‘Apollo 18’ es una película de terror en la línea visual de otras como ‘El Proyecto de la Bruja de Blair o, por nombrar una más cercana, ‘Actividad Paranormal’. A través de unas supuestas grabaciones que hicieron los astronautas del Apolo 18, este trailer nos insinúa que algo terrorífico ocurrió en la Luna, algún tipo de vida que atacó a los tripulantes y en este hecho encontramos la respuesta “real” del por qué la NASA nunca más envió misiones tripuladas. Pero, como nos cuenta Luis Alfonso Gámez en uno de sus posts, no debemos sacar las cosas de madre; Apollo 18 es una película de ciencia-ficción y punto. Aún así, ya está provocando polémica desde los foros “magufos” dándole credibilidad a un argumento nacido únicamente de las mentes pensantes de Hollywood basado en oscuras teorías.

Estas insinuaciones no deben hacer sombra a lo que realmente parece ser una película interesante, lista para ser disfrutada con un bol de palomitas frente a la pantalla. Con imágenes de archivo de un cohete Saturno V, el trailer comienza relatándonos las razones oficiales por las que no se regresó a la Luna  después del Apolo 17. Segundos después, una nota nos advierte de que “las siguientes imágenes no han sido modificadas ni alteradas”, dándonos a entender que se trata de imágenes reales o de algún tipo de documento histórico. Realmente llevan razón, ni modificadas ni alteradas, se muestran tal y como han sido rodadas en los estudios de cine. Y aquí comienzan las similitudes con ‘Actividad Paranormal’, donde hay alguien obsesionado con una cámara, en este caso un astronauta, que graba todo lo que sucede allí. Obviamente, las cosas empiezan a ir mal y se suceden unos hechos terroríficos para los astronautas, supuestamente provocados por algún tipo de vida alienígena. Se encuentran huellas que no corresponden a los astronautas, un casco roto por algún ataque, un astronauta infectado… bueno, en el trailer puedes ver todos los detalles…

¿Por qué no regresaron a la Luna realmente?

Originalmente existían tres misiones más previstas para viajar a la Luna según el Programa Apolo pero estas fueron canceladas por las limitaciones presupuestarias del momento. El Apolo 20 fue cancelado en enero de 1970 y los vuelos previstos para el Apolo 15 y Apolo 19 fueron cancelados en septiembre de 1970 con lo que las misiones restantes pasaron a ser del Apolo 15 al 17.

No existen equipos asignados, oficialmente, a las misiones que fueron canceladas. Pero teniendo en cuenta que las tripulaciones de reserva pasaban a convertirse en tripulaciones oficiales tres vuelos después, debemos suponer que la tripulación del Apollo 18 hubiese sido:

  • Richard Gordon, Comandante.
  • Marca Vance, piloto del módulo de comando.
  • Harrison Schmitt, piloto del módulo lunar.

Y poco más se puede decir de una misión que nunca existió.

Así que como tampoco los Transformers estuvieron en la Luna ni los nazis se esconden en el lado oculto, no seamos ingenuos y tomemos esta película como lo que es: una atractiva película de terror y ciencia-ficción.

Más información:

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No oscurezcas la cara oculta de la Luna 25 noviembre, 2010

Cara oculta de la Luna

En la blogosfera me encuentro con innumerables comentarios de personas que identifican la cara oculta de la Luna con una “zona oscura”, como si aquello que no pudiésemos observar permaneciese en la oscuridad. Y nada más lejos de la realidad ya que cuando nos referimos a esto tan solo estamos hablando del hemisferio que no podemos ver desde la Tierra.

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Oro y plata en el cráter Cabeus de la Luna 23 octubre, 2010

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La Luna sigue desvelándonos sus secretos. La revista Science ha publicado los resultados de una misión de la NASA en la que se hizo impactar un cohete sobre el cráter Cabeus y extraer de esta manera el contenido. Los estudios ahora han revelado que el interior del cráter, además de contener agua en forma de hielo y otras sustancias, también contiene moléculas de oro y plata.

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La Luna está seca bajo su superficie 8 agosto, 2010

LUNA AGUA

Nuestro gozo en un pozo y no de agua precisamente. Y es que ahora un nuevo análisis de las rocas lunares que se trajeron con las misiones Apolo han desvelado que la Luna estaría seca, al menos bajo su superficie, ya que el agua encontrada en los polos podría provenir del antiguo impacto de los restos de algún cometa, según el estudio publicado en Science.

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Postales como seguro de vida de los astronautas 30 julio, 2010

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Todos sabemos que el trabajo de astronauta implica una serie de riesgos y peligros a los que ninguno de nosotros nos enfrentaremos jamás, como puede ser el simple despegue en cohete. Parecería increíble pensar que para realizar este trabajo, más aún en una institución como la NASA, no estuviésemos cubiertos por un seguro de vida pero, por increíble que parezca, en las primeras misiones del programa Apolo esto no sucedía a pesar del riesgo.

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41º Aniversario de la llegada a la Luna 21 julio, 2010

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¿Dónde estabas el 20 de julio de 1969? Han pasado 41 años desde que el hombre puso su pie en la Luna y seguramente que muchos de vosotros, al igual que yo, ni tan siquiera habíais nacido. Mi abuelo sí llegó a contarme aquella hazaña en la que estuvo pegado a la televisión de un vecino viendo, en imágenes parpadeantes, cómo Neil Armstrong grababa su pie en la superficie lunar.

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