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toni zorrilla

Siluetas en la Luna 30 enero, 2013

Si has tenido la oportunidad alguna vez de ver una salida de la Luna, estarás de acuerdo conmigo en que puede llegar a ser todo un espectáculo. El pasado 28 de enero, el fotógrafo Mark Gee grabó este precioso vídeo del mirador situado en el monte Victoria, en Wellintong (Nueva Zelanda), en el momento en que la Luna casi llena aparecía por el horizonte.

Gee estaba situado a dos kilómetros del mirador, al otro lado de la ciudad, y preparó el objetivo justo en el lugar donde tenía previsto que apareciese la Luna. El vídeo está grabado en tiempo real y sin manipulaciones.

Este vídeo es la imagen astronómica del día de la NASA hoy en Full Moon Silhouettes y puedes encontrar el relato del autor en el post del vídeo en Vimeo.

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Espectacular panorámica lunar del Apolo 16 29 enero, 2013

Apolo 16

Apolo 16No puedes negar que es espectacular. Esta imagen corresponde a la misión Apolo 16 y pertenece a la colección de más de 30 fotografías panorámicas que obtuvieron los astronautas del programa Apolo. La encontré dando una vuelta por el blog Zemiorka del amigo @gabriel_hgs.

Toda la información, más imágenes y enlaces a las galerías originales en: Panoramas de gran resolución del programa Apolo

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La NASA prepara RASSOR, un robot ‘minero’ para trabajar en la Luna 28 enero, 2013

NASA RASSOR

NASA RASSORHace unos días vimos que varias industrias privadas comienzan a coger posiciones ante el inminente inicio de la carrera minera espacial. Pero la NASA, ¿qué está haciendo la NASA respecto a este asunto? Pues a ellos también le gustaría un trozo de este negocio, para algunos no muy lucrativo, y está desarrollando el robot RASSOR (Regolith Advanced Surface Systems Operations Robot) diseñado para proyectos de explotación de materiales en la Luna, Marte y algunos asteroides.

NASA RASSOR 1RASSOR (‘razor’ es ‘rasuradora’ en inglés) es un pequeño y ligero robot minero de unos 45 kilos de peso, importante ya que la NASA calcula que cuesta casi 9000 dólares por kilo el envío de material al espacio. Este robot está formado por dos brazos con unos tambores con palas que rotan en sentido contrario al avance del vehículo. Estos giran a 20 revoluciones por minutos y recogen material de las capas superiores del suelo, de manera similar a un máquina de afeitar, evitando el regolito denso que existe en capas más profundas. Recoge unos 18 kilos antes de regresar a su base donde puede ponerse en posición vertical para volcar el material en una planta procesadora.

“La producción de agua y de combustible en suelo lunar podría ahorrar el gasto enorme que se produce al enviar suministros desde la Tierra”, NASA

RASSOR está diseñado para funcionar en todo tipo de terrenos y superar cualquier irregularidad de la superficie de manera que, en caso de vuelco accidental, este puede continuar como si nada gracias a su diseño simétrico. Aunque puede ser programado para realizar trabajos de manera autónoma, el robot estaría dirigido de manera inalámbrica por un operador humano que vería el entorno a través de una cámara a bordo, de manera similar a lo que ocurre con el pilotaje de ‘drones’, los aviones no tripulados teledirigidos.

nasa-rassor-2De momento, el prototipo se encuentra en fase inicial de desarrollo y, aunque el “juguete” promete, no estará listo para viajar al espacio a corto plazo.

Toda la información y fotos en nasa.gov: Engineers Building Hard-working Mining Robot

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Construyendo naves espaciales caseras 25 enero, 2013

TDS_tornvig_660

Cualquier persona con cerebro y coraje puede construir su propio cohete espacial usando productos que manejamos a diario. Esta es la filosofía del grupo Copenhagen Suborbitals de Dinamarca que se dedican a construir sus propios cohetes espaciales. Y, por lo visto, funcionan.

TDS_tornvig_660El vídeo, subtitulado en español, y mucha más información la encontré en microsiervos.com: «Cualquiera con suficiente cabeza y huevos puede construir su propio cohete y enviarlo al espacio»

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Comienza el décimo año de trabajo del Opportunity en Marte

Matijevic Hills

Opportunity en MarteEl rover Opportunity de la NASA cumple 9 años de misión desde aquel 25 de enero de 2004 cuando aterrizó en Marte a las 5:05 UTC en el cráter Eagle, en la región Meridiani Planum. En principio, su misión no iba a durar más allá de 93 días pero el rover sigue explorando la superficie marciana 9 años después.

Opportunity ha recorrido ya más de 35,46 kilómetros desde su aterrizaje cuando tan solo estaban previstos unos 600 metros y, de momento, no tiene pinta de que vaya a parar de explorar (toquemos madera). Su misión inicial era el estudio de actividades pasadas de agua en Marte y procesos geológicos, análisis de la composición mineral de las rocas, calibrar los hallazgos del Mars Reconnaissance Orbiter y la búsqueda de entornos propicios para la vida.

El sistema de alimentación Opportunity, al igual que el de su gemelo Spirit que llegó tres semanas antes al planeta rojo, está basado en la energía solar que recibe en sus grandes paneles con calentadores de radioisótopos que lo protegen de las heladas noches marcianas. Sus instrumentos incluyen cámaras mástil, un brazo robótico con espectómetros, captadores de imágenes microscópicas y herramientas para la abrasión de rocas.

Como mayor hito de la misión, durante los primeros meses descubrió evidencia de agua relativamente abundante en las zonas exploradas con lo que, según se alargaba la misión, fue enviado a través de las llanuras de Meridiani en busca de capas geológicas más profundas.

“Lo más importante no es el tiempo que ha durado o incluso cuánto se ha recorrido sino la cantidad de oportunidades de exploración y descubrimientos científicos que ha logrado”, dijo John Callas del JPL, director del Mars Exploration Rover Project de la NASA.

Opportunity está estudiando afloramientos en el borde del cráter Endeavour, en una zona llamada Matijevic Hill, donde está proporcionando información de un entorno diferente, posiblemente de un viejo medio ambiente más húmedo, que puede ser menos ácido que las zonas exploradas anteriormente.

Para este aniversario, el equipo de la NASA ha preparado una imagen panorámica de Matijevic Hill, una colina donde se han detectado minerales de arcilla desde la órbita, realizada con la cámara PanCam que lleva a bordo.

Matijevic HillsSi quieres saber más detalles sobre la imagen y la misión que está desarrollando actualmente, te recomiendo seguir leyendo en este enlace de la NASA.

Crédito de la imagen: NASA / JPL-Caltech / Cornell / Arizona State University.

Visto en nasa.gov: NASA’s Veteran Mars Rover Ready to Start 10th Year

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La NASA envió a la Mona Lisa a la Luna

Mona Lisa en la Luna

Mona Lisa en la LunaNo fue un proyecto secreto para intentar mantener lejos de manos ajenas a la obra maestra de Leonardo Da Vinci sino un experimento de científicos de la NASA durante una prueba de comunicaciones vía láser. Desde las instalaciones del Goddard Space Flight Center en Greenbelt (Maryland), se transfirieron elementos de La Gioconda hacia la sonda LRO (Lunar Reconnaissance Orbiter) de la NASA que se encuentra orbitando la Luna desde el año 2009.

La señal fue recibida a 284.000 kilómetros de distancia lo que supuso un gran avance en este tipo de comunicaciones ya que “esta es la primera vez que alguien ha logrado una comunicación unidireccional láser a distancias planetarias”, según dijo David Smith, investigador del instrumento que recibió la imagen en el LRO.

“En un futuro próximo, este tipo de comunicación por láser puede servir como respaldo para la comunicación por radio que aún utilizan los satélites. En un futuro más lejano, puede permitir la comunicación de datos a velocidades más altas a las que la radio puede proporcionar”. – David Smith

LRO fue la primera opción desde el principio ya que la sonda está equipada con un receptor láser. El equipo dividió la obra de Da Vinci en secciones de 150 por 200 pixeles y luego se transmitieron a través de pulsos láser a la sonda a una velocidad de aproximadamente 300 bits por segundo. Una vez que el LRO recibió la imagen, se reconstruyó la foto, se corrigieron las distorsiones de compresión que se crearon al pasar por la atmósfera terrestre y después se devolvió la imagen a la Tierra a través de ondas de radio.

Se comenta entre bambalinas que la sonrisa de Mona Lisa brilló más que nunca… aunque solo fuera por la luz del láser.

Visto en nasa.gov: NASA Beams Mona Lisa to Lunar Reconnaissance Orbiter at the Moon

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Cuánta distancia han recorrido nuestros vehículos en otros mundos 24 enero, 2013

Distancias recorridas en la Luna y Marte

Lo que ves aquí es un infografía publicada en Space.com que muestra las distancias que han recorrido hasta la fecha los vehículos enviados a la Luna y a Marte.

Distancias recorridas en la Luna y MarteEl “lider de la carrera” es un viejo amigo soviético que fue capaz de recorrer en la Luna 37 kilómetros durante su misión en 1973: el rover Lunojod 2. Este vehículo rodó en solitario a diferencia de su más inmediato perseguidor, el rover LRV del Apolo 17 de la NASA, que fue manejado por los astronáutas Eugene Cernan y Harrison Schmitt en 1972. En esta última misión del programa Apolo, recorrieron 35,89 kilómetros de la superficie lunar.

Otro gran lider, aunque esta vez en Marte, es el rover Opportunity de la NASA que, aunque no alcanza aún a ninguno de los anteriores, sí lleva recorridos más de 35,46 kilómetros en el planeta rojo (y lo que le queda). Y también en Marte, aunque en último lugar, hay que destacar los 0,7 kilómetros que ha recorrido el Curiosity apenas recién llegado al planeta en agosto de 2012.

Por cierto, que el Opportunity cumplirá mañana, veinticinco de enero, nueve años desde que aterrizó en Marte a las 5:05 (UTC), tres semanas después que su gemelo Spirit. Ya se está publicando mucho sobre el comienzo de su décimo año de trabajo y es de suponer que su distancia recorrida será un suma y sigue aún por mucho tiempo.

Visto en Space.com: Distances Driven on Other Worlds

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Empieza la carrera espacial por la minería en asteroides 23 enero, 2013

Minería en asteroides

Minería en asteroidesLa idea de explotar recursos existentes en los asteroides está cada día más cercana. Hace casi un año se conocíamos que Planetary Resources, empresa financiada por James Cameron y los ejecutivos de Google Larry Page y Eric Schmidt, entre otros, anunciaba su misión de explorar durante la próxima década asteroides cercanos en busca de metales. Ahora otra empresa,  Industrias Deep Space Inc., anunció que lanzará una flota de naves en 2015 con el fin de explorar asteroides cercanos a la Tierra.

La empresa del cineasta James Cameron acaba de presentar un telescopio ligero, el Arkyd-100, que podría ser lanzado en 2014 utilizándose en misiones de exploración minera, capturando imágenes en diferentes ondas del espectro, y que utilizará un sistema de comunicación por láser que la propia compañía está desarrollando para la NASA. El presidente de la firma y jefe de ingenieros, Chris Lewicki, lo explica en este vídeo.

Pero Deep Space no se va a quedar atrás en la carrera de la exploración minera espacial y ha anunciado a través de un comunicado que en 2015 se lanzará la nave no tripulada ‘Firefly’ que marcará la situación de los asteroides para próximas naves que viajarían entre los años 2016 y 2020. Deep Space plantea que se pueden explotar recursos de asteroides y obtener combustible o metales para la actual generación de naves espaciales en tan solo una década.

«Utilizando tecnologías de bajo coste, y combinando la herencia de nuestro programa espacial con la innovación de los genios de la alta tecnología de hoy en día, vamos a hacer cosas que habrían sido imposibles hace apenas unos años». Rick Tumlinson, presidente de Deep Space.

Muchos se muestran escépticos ante la idea de que la explotación minera en asteroides pueda llegar a ser un negocio rentable. Pero, en cualquier caso, la carrera ya ha comenzado y parece claro que en un periodo breve de tiempo se desplegarán recursos para la obtención de recursos de los asteroides. Algo que hace bien poco sonaba a ciencia-ficción ya empieza a ser una realidad.

Obtuve la información tirando del hilo desde bbc.co.uk

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La nave Orión y el rover Curiosity desfilaron frente a Barack Obama 22 enero, 2013

Nave Orión desfilando frente a Obama

El segundo desfile inaugural presidencial de Barack Obama contó con unos invitados especiales de la NASA: la nave Orión y una réplica del rover Curiosity acompañados por seis astronáutas y el popular ingeniero de sistemas del JPL (Laboratorio de Propulsión a Chorro)  Bobab Ferdowsi.

Nave Orión desfilando frente a ObamaJunto a la cápsula espacial Orión de la NASA, desfilaron los astronáutas Lee Morin, Alvin Drew, Kjell Lindgren, Serena María Auñón, Kate Rubins y Mike Massimino que pasearon frente al presidente de los Estados Unidos durante el desfile del pasado 21 de enero en Washington. Estos astronautas serán los futuros pasajeros de esta nave diseñada para transportar astronautas más allá de la órbita de la Tierra.

Réplica del Curiosity desfilando frente a ObamaTambién estuvo presente en el desfile una réplica del rover Curiosity de la NASA, junto varios miembros del Mars Science Laboratory (MSL). Como puedes ver en la imagen, adornaron la carroza con una lona que intentaba simular la superficie marciana aunque no con demasiado éxito. Entre ellos, también se encontraba Bobak Ferdowsi, que ha sido el director de vuelo del MSL durante el viaje del Curiosity a Marte y al que ya conocemos por sus peculiares cortes de pelo. No quiso decepcionar a sus fans luciendo un nuevo corte para la ocasión. Todo un personaje.

Bobak Fedowski en el desfile inaugural

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George Church no está buscando a ninguna mujer para resucitar al hombre de Neandertal

George Church

George ChurchDesde ayer, se ha ido publicando en varios medios y blogs la noticia de que Un profesor de Harvard busca resucitar al hombre de Neandertal y que, para ello, necesitaba a una mujer voluntaria dispuesta a alquilar su vientre. Yo mismo lo he subido a Divoblogger pero parece ser que la noticia no es exactamente así. Lo siento si alguna mujer ya se había empezado a hace ilusiones.

Por lo visto, según ha declarado el famoso genetista George Church en Boston Herald, todo se ha debido a un error de traducción de la revista alemana Der Spiegel. Él mismo explica:

“Ciertamente no estoy defendiendo eso”, dijo Church. “Estoy diciendo que, si bien es técnicamente posible algún día, tenemos que empezar a hablar de ello hoy.”

Por tanto, si bien es cierto que el profesor Church habla sobre la posibilidad real que existe de que pudiera llegar a hacerse este experimento, no existe ningún plan para ello ni nada que se le parezca. Así que, de momento, habrá que seguir esperando hasta que podamos ver a un neandertal real vivito y “coleando”.

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